让初创企业走出抑郁症的阴影-克里焦点网

这些年我一直在与抑郁症进行抗争,而对此话题我也保持十分开放的态度。几周前,我接受了《丹佛商业杂志》Greg Avery的访谈,主题是Brad Feld问答:让初创企业走出抑郁的阴影。这是关于抑郁、创业者和初创企业系列节目的一部分。

鉴于我现在还时常收到关于此的邮件,我想有必要将访谈实录刊登于此。

问:初创企业领域的抑郁问题有多常见呢?

答:尽管大众很少讨论这个话题,但确实很常见。压力、深度焦虑和抑郁之间的界限通常比较模糊,但大多数创业者在他们一生中的不同阶段都会经历心理健康问题。

问:承认自己在与自己作斗争有多困难呢?将该情况告知合伙人和同事又有多难呢?

答:起初这是非常困难的。当我20多岁的时候,成功地运营一家公司,同时被诊断为抑郁症,我很害怕将我的情况告诉心理医生之外的人。甚至我会因为向心理医生咨询而感到惭愧。我害怕如果我告诉他人我糟糕的感觉,他们会不把我当回事,不再尊重我。我唯一开诚布公地谈论此事的人仅有我的合伙人Dave Jilk和我的女朋友——现在是我的妻子——Amy Batchelor。他们对此非常支持,但即便如此,当时我对自己的弱点还是感到万分羞愧。

问:那你是从什么时候开始对自己的病情持如此开放的态度的呢?

答:2001年9月11日直到年底,在我30多岁的时候,我第二次患上了抑郁症。2001年的最后三个月对我来说简直糟透了,那时我刚刚经历了18个月的互联网泡沫巅峰——2000年春至2001年9月11日。各个方面都呈现了无情的颓势。9月11日是抑郁症的触发点。当天早上6点,我从旧金山飞往纽约。世贸中心大厦倒塌的时候,我正在曼哈顿中城的宾馆休息。虽然我并没有受伤,但却被恐惧、疲惫和精神上的痛苦笼罩着。

回到公司后,之后的一整年都不再出差。2002年对我的很多投资人和企业伙伴来说都是难熬的一年,我承认在2001年我历经挣扎,但对抑郁症这件事还是相对谨慎。

2012年底我再次抑郁,这一次从发生开始的整个过程我都对此保持开放的态度。这个时候我知道如何处理这种情况并战胜抑郁。

我认识许许多多像我早期那样患有抑郁症的创业者,但是他们都害怕去谈论此事。

问:相比一般的商业领域,心理健康问题在初创企业领域表现得有多少不同呢?

答:总体来说我不清楚。但是领导者和创业者都被塑造成“从不示弱”的形象,所以我估计初创企业更有可能隐藏和压抑心理问题,因为如果你患有抑郁症,会使公司情况变得更糟。

问:回过头看,你的抑郁症在多大程度上来源于你的工作或工作方式?

答:有关我抑郁症的东西我还有很多都不太清楚。我已经能认清触发抑郁的一些因素,包括身体的疲惫、厌倦和生活的重大变化,像离婚、博士辍学。

最近,一切从2012年4月的一次50英里竞赛说起,那时我差点丢掉性命,之后2012年9月又发生了一起严重的自行车事故,之后便是一些恢复性的工作,在这其中我写了两本书——《Startup Communities》和《Startup Life》——后来我的狗离世,再后来我需要接受肾结石手术。

在某个层面上,我十分疲惫。同时我也感到无趣——我的工作还不错,但是我不再能够学到很多东西。受到内心驱动,我一直被学习所激励。在这种情况下,我围绕《Startup Communities》进行讲学。但是并没有太多时间去学习。在走出抑郁之后,我意识到我的驱动力被重新定义,是学习和教学的结合。现在我49岁了,我觉得这更加有意义了。

问:初创企业和风险投资界就心理健康问题处理得如何呢?你对此会做什么改变呢?

答:在几年以前,我们在这个问题上做得很差。领导者和创业者从不示弱的哲学一直占据主导地位,我们被舆论引导着我们不能是脆弱的。幸运的是,像风险投资人和职业教练Jerry Colonna这样的领袖已经在帮助领导者和创业者明白脆弱的力量,至少现在我们可以就此进行开放而富有成效的对话。

问:如果一位创业者表现出脆弱的一面,他是否还有希望成功地领导员工并吸引到投资呢?

答:当然了。这关乎文化、风格和自我意识。表现真实的一面总会更容易,允许自己在成为一名伟大的领袖之路上展现一些脆弱、智慧和真实的情感。

问:如果一位企业创始人正饱受抑郁症的折磨,但为了企业的成功而不公开他的情况,你会给他什么建议呢?

答:我会试着去倾听,体会他的感受,并介绍经历过类似情况的朋友给他。我对自己的经历开诚布公,但这只是我个人的经历,并不是对各种情况通用的解决办法。

如果被直接问到应该如何去做,我会提供一些建议,但不会引导他人,也不期望我将会或者能够解决这个人的问题。我对于他们来说仅仅是一种资源。

问:你是否真正地进行过这些对话?

答:不胜枚举。

问:对那些需要帮助的人你有什么建议?

答:跟你的导师、朋友和合伙人谈谈。接受脆弱的风险。

问:你所发现的资源中是否有特别适合创业者的呢?

答:Jerry Colonna的Reboot.io是世界上针对该问题最好的组织。

(via VB, 译/CentreChina,转载请标明出处)

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